Start wahadłowca Atlantis ulegnie opóźnieniu

28-02-2007, 07:06

Zaplanowany na 15 marca start wahadłowca Atlantis ulegnie opóźnieniu, ponieważ silne gradobicie uszkodziło powłokę zewnętrznego zbiornika paliwa stojącego na platformie startowej promu - poinformowała we wtorek amerykańska agencja kosmiczna NASA.

Rozpoczęcie misji wahadłowca Atltantis będzie prawdopodobnie możliwe między końcem kwietnia i końcem maja - tyle czasu powinno bowiem zająć usunięcie szkód, ocenianych przez pracowników NASA jako dość poważne.

Grad wielkości piłeczek golfowych, który spadł w poniedziałek na terenie Centrum Kosmicznego im. Johna F. Kennedy'ego na Florydzie spowodował liczne wgięcia i wyżłobienia w newralgicznej powłoce wysokiego na 47 metrów zbiornika. Gradobicie uszkodziło również miejscami izolację termiczną kadłuba oraz lewego skrzydła wahadłowca.

Inżynierowie z NASA dokonają oceny zniszczeń i zadecydują, czy naprawa zbiornika będzie możliwa na miejscu, czy też koniecznie będzie odesłanie go do producenta w Nowym Orleanie.

Misja Atlantisa miała być pierwszą z pięciu zaplanowanych przez NASA na 2007 r. Zdaniem zarządu agencji, plan ten wciąż jest możliwy do wykonania.

Sześcioosobowa załoga Atlantisa zainstaluje największy dotychczas komponent Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS) oraz wymieni kilka paneli słonecznych. Podczas 11-dniowej misji astronauci trzykrotnie wyjdą w otwartą przestrzeń kosmiczną.

NASA planuje ukończyć konstrukcję ISS zanim w 2010 r. trzy amerykańskie promy kosmiczne zostaną wycofane z użycia. Część komponentów stacji kosmicznej jest zaprojektowana tak, że transportować mogą je jedynie aktualnie użytkowane wahadłowce.

Do podobnych zniszczeń zbiorników paliwa dochodziło w przeszłości wielokrotnie. Nie zawsze były spowodowane gradem - w 1995 r. para dzięciołów wyżłobiła w izolacji termicznej zbiornika kilkanaście dziur.

W 2003 r. fragment pianki izolacyjnej zbiornika paliwa, który oderwał się podczas startu wahadłowca Columbia uderzył w jego skrzydło i doprowadził do katastrofy, w której zginęła cała siedmioosobowa załoga. Od tego czasu osłonę zbiornika przeprojektowano, jednak jej uszkodzenia wciąż się zdarzają.

DI, AP

© ℗
Rozpowszechnianie niniejszego artykułu możliwe jest tylko i wyłącznie zgodnie z postanowieniami „Regulaminu korzystania z artykułów prasowych” i po wcześniejszym uiszczeniu należności, zgodnie z cennikiem.

Polecane

Inspiracje Pulsu Biznesu

Puls Biznesu

Puls Inwestora / Start wahadłowca Atlantis ulegnie opóźnieniu